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美研申请的经验和建议,繁琐思靠边站!
2018年03月12日

出国留学,去往美国留学,美研申请的经验和建议,繁琐思靠边站!


首先熟悉一些简写:


GT:G代表GRE或GMAT,T代表 TOEFLPS:Personal Statement 个人陈述CV:Curriculum Vitae 简历WS:Writing Sample 专业文书范例RL:Recommendation Letter 推荐信WE:Why Essay 选校理由


总则


关于DIY与找中介:自己成绩够好,能力够强,时间和精力充沛的可以DIY;反之可以考虑可以找中介。但是找中介要注意辨别中介机构的靠谱程度。


学术能力:多才多艺兴趣广泛对大学的录取自然是有帮助的,但研究生院还是突出专业能力的地方。教授要找的是能帮他们做事情的,能参与他们研究,理解他们学术成就的学生,跟他们一条道上的人,或者,至少看着是有学术潜力,能培养成同道中人的人。所以整个申请里都务必突出这四个字的主题。


大学期间多参加一些专业项目,得一些专业奖项,发表点论文,写点专业文章,参加一些相关权威组织活动之类,这些东西才是教授感兴趣的。如果觉得自己造诣不够,申请中阅读一些专业书籍学术论文都来得及,只要行动了,永远不会晚。


申请


申请其实不难,但是很琐碎:你将花费的时间远比你预算的要多得多。


既然是本科生,我们不用和工作了好几年的职场牛人,或者有着强大研究学术背景的国内博士生们比,我们只要做得比大部分本科生好就够了。


注册一个专用的权威的邮箱(还要政治稳定,不要动不动说退出中国市场,否则到时候哭也没用),不要把它用于其他注册,否则你会收到很多垃圾消息,常常空欢喜。


如果对学校某个方面有问题,直接发邮件去问学校,或者直接打电话问学校。这是最权威的答案,不要问别人或者论坛,都没用。如果哪个小秘特别热心,回答得很详细,记下他/她的联系方式,以后该学校有问题都去问他/她,一般都会得到满意的答案。但也有时候会被无视或者被冷遇,或者延迟回复一个月是常有的事。


直接打电话是最最有效的沟通和询问方式。打过去之前先打个草稿,可以语音不标准但千万不能紧张,自始至终必须要让对方感受到你的自信,而且小秘人都很nice,对话一般是随意而愉快的。


大形势要提前有所了解,比如一些方便留美工作的专业可能很难申,一些镀金专业可能非常宽松,录取率高得惊人。


申请中最好能让至少一个本土美国人帮忙修改文书,给出一些学校地理位置和风土人情的建议。


前期准备


GT很重要,重要性在于如果你达不到学校规定的要求,一般没希望申请。但不至于重要到达到了学校要求之后还要一遍一遍考得更高,如果不是有特别癖好,那真的没必要。比GT重要的东西多得是(具体下述),完全没必要花在这上面。


注意各校对GT的单项分数要求,GT数据要亲自去每个学校的系里的官网查,每个系要求都不一样的。


考GT拍照的时候拍拍好,记得微笑~前辈们的经验之谈,以后成绩单要复印寄给学校的,留下好印象。


如果你不满意你的GPA,那么就尽快采取措施,刷高它,别拖到最后申请的时候再考虑。


大一多参加一些志愿者活动,大二大三多参加一些学术性质的,和专业相关的比赛活动和项目,争取写两篇论文。每次重要的活动记得拍照片,实习要留下实习证明,获奖证书,用稿通知单等务必都保存好。


叫家长提前开好银行账户,如果可以,准备好一笔存款长期放在里面。成绩单是要学校开的,专业排名学院开的。


积累几个关系很好的老师,方便出推荐信。如果要找牛老师签推荐信,需要提前至少一学期准备——先选他们的课,再有很好的表现,再不忘时时联系,表述自己的学术心得,期末无比认真对待那个好成绩,最后再说推荐信的事情。


实习也要好好做,交到手上的任务最后很可能成为Writing Sample。实习里的上司最后可能是推荐人。辅导员的帮忙很重要,申请期间经常会麻烦她/他老人家查找很久以前上交的实习证明或者开各种排名证明,出借成绩单之类的。


选校最简单的方法,是拉一张前一百排名名单,注册一个邮箱,一支铅笔即可。名单上符合自己大概要求范围的每个学校都要一去官网查看,主要看:


1.是否开设申请的学位,学位专业方向设置


2.GT成绩要求


3.申请截止的Deadline,是否Rolling(先到先审)


4.是否要通过专业机构投递(如法学院的LSAC)


5.有什么特别之处,比如招生规模特别小(全球15人),或者专业非美国本土校区之类


6.关心财政的看看Financial aid那块。每个学校这么找过来,然后一一在排名名单上做好记录,有的不适合的马上划掉。


每个学校特色不一样的,有的偏好有工作经验,有的喜欢应届生。这些都可以在简介里看出来(“我们大部分的学生是来自……”)。当然也有感兴趣的有正好符合条件的,一百个看下来总有这么十几个是自己的实力加兴趣还对口的,而它们的排名也一般都呈梯度拉开,这样,一张初步的选校名单就这么形成了。


如果有个学校很想去,GT没达标,可以发邮件问问其GT要求是否flexible,如果小秘回答是,可以继续该校申请。如果小秘回答不行或者干脆不回信(还不死心可以直接打电话问问),就划了吧。


如果有Dream School,Dream Professor,务必找到他们的简介,一般CV里都会有他们的几篇文章可以下载阅读,并附了联系邮箱。仔细研究之后直接发邮件去和老师探讨,这样的套磁才是高质量高水准的。


确定了选校尽快联系ETS寄GT成绩,一般一个月左右才会到达。其他材料可以慢慢做。


Personal Statement


PS并没有想像中的那么神奇。绩点不高托福不够,想凭一篇PS进名校?坦白地说,不可能。但是WS+CV+PS+RL可以做到。不过仅仅一篇PS是达不成这么大的功劳的。PS是重要,但还有东西比PS更重要。


每个学校都有对PS的要求,确定选校名单之后一一仔细研究。一定要按照学校的要求来写。写之前务必阅读大量同专业的前辈们的真实PS范例。


一切能在CV中写的东西都不要写进PS(诸如GPA,GT,所获奖项,参与的活动和项目,发表论文等等)。PS是展示这些量化的客观要素之外的个人个性化陈述。诸如求学动机自身的性格特点如何适合此专业职业生涯的规划等等。如果硬件条件一般的同学,不建议写天花乱坠天马行空的炫技版PS,写点诚恳实在的东西看上去更靠谱一点。


很多不要求WS的学校会把PS当WS来看,所以无论内容和结构都要力臻完美。PS里可以写选校理由,或者另外写WE。


如果能够把自己的以往经历与学校特色加以整合,得出“我这么活着这么多年,有这么多坎坷经历,就是为了读你们学校,恰恰是你们学校如量身定做般满足了我的人生履历及未来需要”那么特别的话,就是一篇很好的PS+Why essay了。


PS的语句必须精简,精到删掉任何一句话任何一个字都影响原文表达。


所有文书全部统一格式。PS一般控制在两页之内,不要去偷偷修改缩进之类的数据,教授们手上N多标准文书,你有没有改一看就知道。


Curriculum Vitae


你需要用GPA证明你的一般学习能力,用GT证明你的英语水平及标准化考试能力,用CV囊括你这大学三年的专业建树,用WS来表现专业研究的具体水平,用PS从另一个角度展示个性化因素,用RL从其他侧面旁敲侧击勾勒出申请者的另一个形象,用WE表示你申请该校的诚意及个人需要。这些东西加在一起成为了一个整体。而即便是相对来说排位最最不重要的RL,也必须倾注大量心血。所以总的来说,这些指标没一个是不重要的,都必须全力以赴认真对待,只有尽力将各方面做得尽量无可挑剔,才可能获得好的结果。


找一份专业的CV,不要参考那些牛人教授的,那些太牛了没法比。可以参考美国应届生的CV,用词专业,格式正规。


有了底子和CV样板,把这些经历罗列上去就OK。注意用词尽量优化。最后最好附上各种活动奖状论文发表的照片,大大增加真实性和直观性(如果申的是法学院,更该附上去,让教授觉得你有主张什么都附证据的好习惯)。


CV要写得详细且有据可查,比如实习要写上工作单位地址电话上司及联系方式工作内容一周工作时间及离开原因。写获得的奖项要写上举办单位几个人参加自己是什么位置指导老师及其联系方式参赛内容题目最后页附上奖项照片等等。


申请材料要注意前后呼应。比如CV里写到发表了一篇论文,然后可以说参见WS,WS里附上论文英文版;或者CV里写到参加了某某专业活动,PS里写自从参加了这个活动之后,我的专业生涯兴趣发生了什么飞跃/变化之类。这样能让你的申请看上去更整体,也更有真实性。


如果CV有了很多图片,注意容量压缩,否则网申传不上去。


推荐信


一般学校需要三封推荐信,两封学术教授的,一封实习单位的。要证明的东西:1.学术能力 2.英语环境下的学习能力。如果你有个开设双语专业课的牛教授,或者一个处理涉外事务的实习上司,那真是天赐的良机,马上好好表现吧~!


推荐信不要空泛,要有具体真实事例。捏造一个事例不如自己亲身去做一个事例让别人有据可写。


老外一般不肯随便开推荐信的。推荐信的信封上除了推荐人签名,自己要写好给哪个学校,申请人名字及签名,申请的专业和网申号(成绩单信封上也要写这些)。否则万一信封掉落,捡起来都不知道是谁的。


Writing Sample


WS非常非常重要。而它之所以重要,就是因为它是学术能力的最好体现。


任何与专业有关的文章都能拿来做WS。可以是学校期中作业的满分小评论,也可以是实习时写的代理意见提纲,一篇论文原文。主要保证这些实实在在的学术类的东西就很有用。


务必找个美国人修改。因为很多中国式的逻辑表达方式在他们眼里根本行不通,甚至很多中文写出来很有趣的有观点的有思想的文章到了美国人手里,因为文化观念及意识形态的不同,觉得根本没有讨论的必要(尤其是政法类文章)。


WS要和PS一样精简,反复修改反复阅读,体会其中的逻辑严密性。


如果WS很长,可以一一发小秘邮件询问可否修改字体大小与行距并双面打印。届时你也会听到不同的小秘对WS的态度。有的会说可以,有的说不接受论文,有的说最好挑一篇,最牛的一家说他们只看他们规定的文件,其他一律discard。这些反馈你都要重视。


Why Essay


Why Essay就是选校理由,比如why yale就是选yale的选校理由。PS毕竟字数有限,选校理由只有一小段好写,怕些不透彻的话可以另外开WE。这也保证了PS为纯粹的个人性陈述,各校整齐划一,而WE各校不尽相同的鲜明特色。


要写好WE,先把各个学校的网页挖透。一般都有专业院系的Brochure,这个绝对是个好东西,务必仔细研读,找到学校引以为豪的特色,然后迎合之。


学校一般还公布专业上的课程,务必研读之,找出感兴趣的接得上的课程提一下。


申请过程


买N个好点的塑料档案袋和文件夹,一个学校一个文件夹,对着每个学校的Checklist,要寄出去都放在档案袋里,档案袋上贴好名字,所致的学校和申请的专业及网申号,连档案袋一起寄出。


不止一页的材料不要用订书机装订,如果小秘要再拆开,很麻烦,用回形针即可。

 

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